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新型“痴呆症疫苗”即将进入人体试验 它既是预防剂又是治愈剂

2020-01-02 20:58:23

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在对抗阿尔茨海默病方面最近不断传来振奋人心的好消息。

继12月29日我国首款治疗阿尔茨海默症的原创新药正式上市后,近日据外媒NEW ATLAS报道,一款新型的“痴呆症疫苗”即将在人体进行试验,如果成功,将成为未来十年的一项重大突破。

该疫苗是由加州大学欧文分校分子医学研究所医学(Institute for Molecular Medicine and University of California, Irvine)的研究人员研制而成,它旨在防止与阿尔茨海默病相关的神经退行性疾病。

在专业人士看来,阿尔茨海默病最大的特征就是在大脑中有淀粉样蛋白-β(Aβ)和tau缠结的蛋白质沉积。淀粉样蛋白β通常作为单体蛋白质存在于脑中。然而,在阿尔茨海默病人脑里面,它聚集成团块。

著名的Aβ理论就认为,这些团块会破坏脑细胞之间的通信,并导致脑细胞死亡,最终导致阿尔茨海默症。

然而过去几年来,许多阿尔茨海默病治疗失败的案例都在于单独关注于淀粉样蛋白或tau蛋白的减少,但越来越多的证据表明,这两种蛋白之间的协同作用可能会导致神经退行性变。因此,联合治疗可能是预防这类痴呆最有效的方法。

这也就成为新疫苗的理论支撑。该新治疗方法同时结合了两种疫苗--分别针对淀粉样蛋白和tau蛋白聚集,被命名为Advax疫苗。

这种新配方既可以作为预防神经退行性疾病的预防性疫苗,又可以为已经患有这种疾病的病人提供治愈性治疗。在老鼠身上进行的试验表明,该疫苗能使老鼠大脑中tau蛋白和淀粉样蛋白显著降低,从而阻止这些蛋白聚集。

研究人员认为,这种疫苗有望未来两年内在人体身上进行试验,一旦试验结果是积极的,它将成为一项重大突破。

这项新研究发表在《阿尔茨海默病研究与治疗》(Alzheimer's Research & Therapy)杂志上。

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